Ulaganje

Palo Alto Networks troši još 800 milijuna dolara kako bi održala korak s brzomjenljivom industrijom kibernetičke sigurnosti

Cybersigurnost je industrija koja se brzo razvija. Jedini problem je što većinu rasta generiraju sigurnosne usluge sljedeće generacije, ostavljajući mnoge naslijeđene dobavljače softvera da se trude da svoju robu ažuriraju s vremenom.

Palo Alto Networks (NYSE: PANW)je krenuo na upravo takvo (naizgled) zamršeno putovanje posljednjih nekoliko godina, iako je strategija akvizicije tvrtke mnoge ulagače i profesionalce u industriji podijeljena oko njezine dugoročne održivosti. Bez straha, Palo Alto je ponovno otišao u kupovinu uoči svog izvještaja za prvo tromjesečje fiskalne 2021.

moraju li se otplatiti poticajni čekovi
Netko na slici u pozadini kako pritisne ilustrirani gumb za zaključavanje u prednjem planu.

Izvor slike: Getty Images.





Ne očekujte da će akvizicije uskoro nestati

Potrebe za kibernetičkom sigurnošću već su se brzo mijenjale zbog brzog rasta računalni oblak , ali je pandemija ove godine uvelike ubrzala trend. Radna snaga je raspršena i radi na daljinu kao nikad prije, ali ova nova dinamika uvelike povećava broj prodajnih mjesta koje zlonamjerni akteri mogu iskoristiti. U kombinaciji s brzom i stalno rastućom upotrebom oblaka, organizacije imaju složen novi krajolik koji pokušavaju osigurati.

Od početka 2018., Palo Alto je napravio 10 akvizicija u ukupnom iznosu od nekoliko milijardi dolara kao odgovor na ove potrebe koje se brzo mijenjaju, a upravo je najavljeno preuzimanje broj 11: napad na tvrtku za upravljanje površinama Expanse za ukupnu cijenu od 800 milijuna dolara, koja se sastoji od 670 milijuna dolara u gotovini i još 130 milijuna dolara u kapitalu. Expanse ostvaruje godišnji prihod od 67 milijuna dolara i trenutno raste po stopi od preko 100%, tako da je ovo atraktivna kupnja, posebno s obzirom na to koliko se tvrtka brzo širi.



No osim što mu omogućuje da se dočepa male sigurnosne tvrtke u usponu, Expanse pomaže popuniti neke praznine s postojećim sigurnosnim paketom Palo Alta. Expanse će se pridružiti Cortex segmentu (koji je pokrenut kada je Demisto kupljen početkom 2019.), jačajući sposobnosti jedinice u orkestriranju i automatizaciji sigurnosnih odgovora. Točnije, Expanse pomaže svojim klijentima da steknu vanjski pogled na operacije kako bi testirali, nadzirali i umanjili sve rizike - osobito dok upravljaju svojim prijelazom na oblak, radom na daljinu i drugim promjenama koje je donijela pandemija ove godine.

Sa solidnim Q1 u knjigama, Expanse bi mogao biti dobar potez

Ipak, strategija Palo Alto Networks je imala svoje kritičare. Tvrtka je nastavila nadmašiti ukupni rast u industriji kibernetičke sigurnosti posljednjih nekoliko godina i ostaje u dvoznamenkastom postotku rasta. Međutim, veliki dio tog rasta je zahvaljujući postojanom tempu manjih tvrtki koje je preuzeo, preuzimanja koja su se pretvorila u gotovo tromjesečni događaj za sebe.

kako izračunati postotak bruto marže

Zapravo, izvršni direktor Nikesh Arora rekao je da je 15% njegovih predviđenih naplata (prihod plus promjena odgođenog prihoda) za iduću godinu zahvaljujući akvizicijama u vrijednosti od 2,7 milijardi dolara od 2019. Nastavio je braniti strategiju tijekom posljednje zarade poziva, međutim, ponavljajući uspjeh tvrtke u kupnji i uključivanju početnika u svoj ekosustav tijekom posljednjih nekoliko godina. Prema Arori, 'akvizicije [su] strateška konkurentska prednost i očekujemo da ćemo nastaviti biti oportunistički kako bismo povećali našu dugoročnu strategiju rasta.'



Iako je visoka stopa potrošnje svakako kontroverzna, nisam od onih koji će biti pretjerano kritični prema tvrtkama poput Palo Alta koje to mogu uspješno izvesti. Upravljanje očuhom je teško, ali ako se prethodno različiti dijelovi mogu naučiti gelirati i ostati u modu rasta, postoji nešto što se može reći za to. To se vidi u rezultatima za prvo tromjesečje Palo Alta. Rast prihoda ubrzao se na 23% na godišnjoj razini, što je lako nadmašilo očekivanja koja su Arora i vrhunski tim iznijeli prije nekoliko mjeseci. Segment 'Sigurnost sljedeće generacije' koji uključuje sve te akvizicije posebno je zabilježio rast naplata od 53%.

Tromjesečje bolje od očekivanog također je potaknulo nadogradnju na smjernice za 2021. za cijelu godinu. Očekuje se da će se cjelogodišnji prihodi povećati za ne manje od 20% do 21%, a slobodni novčani tok (operativni novčani tok minus kapitalni izdaci) poboljšan je na isti s prošlogodišnjim iznosom. Poduzimajući troškove akvizicije, Palo Alto očekuje da će profitna marža slobodnog novčanog toka biti zdravih 29% u godini koja je pred nama.

Svijet kibernetičke sigurnosti se brzo mijenja, ali jasno je da – unatoč kontroverzi – strategija Palo Alto Networksa za zadovoljstvo potrošnje daje rezultate. Nema razloga da dodate još jednog člana visokog rasta u njegovu obitelj ne postigne sličan uspjeh kao i ostali. Palo Alto nastoji ostati ispred čopora kao najveći dobavljač sigurnosnog softvera za čistu igru. Možda neće imati najpovoljniji plan za generiranje profita, ali to će biti briga za drugi put.



^